稀有的非洲灌木丛能够帮助肾癌的治疗



稀有的非洲灌木丛能够帮助肾癌的治疗


利兹大学最新的一项研究表明,为什么只在非洲一些国家发现的灌木丛具有杀死肾癌细胞的关键作用。

Phyllanthus engleri也被称为spurred phyllanthus,只有在坦桑尼亚、赞比亚、马拉维、津巴布韦、莫桑比克被发现。

之前有一项研究表明,Phyllanthus engleri这个植物中含有一种名叫englerin A的化学物质,能够杀死肾癌细胞,但他们没有说明原因。

来自利兹大学医学院的大卫 比奇教授领导的研究团队发现,极少量的englerin A激活了特定蛋白TRPC4及其近亲TRPC5。这引发了肾癌细胞的变化也就是杀死了癌细胞。

每年在英国大约有1万例肾癌诊断新病例。其中一半的患者能够达到10年的生存率。

比奇教授说:“这个意想不到的发现令人兴奋,因为这意味着我们可以利用这些特殊的蛋白质TRPC4和TRPC5开发出新的抗癌药物。”

“englerin A令人惊喜因为它会有选择性地只杀死肾癌细胞和少数其他类型的癌细胞。而其他类型的细胞对它具有抵抗力,因此我们认为englerin A拥有巨大的开发潜力。”

“这仅是我们研究旅程的第一步——我们的研究目前还在实验室阶段,没有到临床试验这个步骤。开发一种新的药物来有效治疗人类的肾癌,这可能需要几年的时间。”

研究表明被englerin A激活的蛋白形成了一个开放的路径,允许微小的带电原子被称为离子进入细胞,引发细胞的变化。这个离子进入需要在分子水平上进行研究。

比奇教授的团队与多特蒙德的马克斯-普朗克分子植物生理学研究所和德国柏林自由大学的同事们进行了合作研究。

论文的合著者,马克斯-普朗克研究所的主任赫伯特 瓦尔德曼教授说“肾肿瘤是一种严重的疾病,迫切需要创新的治疗方法。发现englerin A的工作方式以及它的蛋白作用靶点,为治疗肾癌带来了新的希望。

离子通道在肾癌治疗中难以被发现,而且神秘的TRPC通道在药物治疗中也没有被考虑到。

“正是由于化学、生物学和化学生物学三组专家的合作研究才使这个真正的创新成为可能。”

研究团队正在与德国Lead Discovery Center(LDC)一道,推动这项基础研究向新药物研究转变,为项目的下一个阶段工作——新药物开发提供专业支持。




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