科学家首次向鸟类植入记忆 使用光遗传学教他们唱歌



婴儿通过模仿父母来学习说话,重复他们不曾意识到的行为。德克萨斯大学西南大学的研究人员在研究这种声音学习过程中大脑中正在发生的事情的...

婴儿通过模仿父母来学习说话,重复他们不曾意识到的行为。德克萨斯大学西南大学的研究人员在研究这种声音学习过程中大脑中正在发生的事情的同时,设法将“记忆”植入斑马雀的大脑中,教他们唱一首从未真正听过的歌。

雀科的父亲在幼小的时候会唱歌给幼鸟听,最终幼鸟会开始模仿它们。随着时间的流逝,他们将掌握这首歌,并将其传给自己的后代。在某种程度上,斑马雀显示了人类声音发展的简化版本。

但是在这项新研究中,研究人员绕过了这一过程,直接操纵了幼雀的大脑,将一部分歌声直接教给了他们,而无需父母的任何形式的辅导。

他们使用光遗传学解决了这一问题,光遗传学是一种使用闪光灯来刺激大脑某些神经元的技术。在这种情况下,科学家操纵了处理动物听到的声音的大脑部分与控制声音“运动”的部分之间的联系。实际上,他们正在创造通常来自外界的听觉记忆,并且鸟自然会尝试模仿信号。

研究人员使用一种莫尔斯电码来教燕雀这首歌的音节应该有多长。较长的光脉冲告诉他们唱较长的音节,反之亦然。可以肯定的是,这些鸟最终学会了唱歌,即使它们从未被成年雀科教过。

这首歌本身比鸟儿自然会唱歌的要简单得多,音节的长度只是复杂音乐作品的一部分,研究人员说,他们仍然不知道大脑的哪个部分控制着其他方面,例如音高和每种声音的顺序。




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