癌症患者DIY多肽疫苗,寻求生的希望



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但是对某些患者来说,科技进步离救命还有一段漫长的等待。

2015年,挪威的Vlad先生被诊断为肺癌,经过几个月的手术、放疗和靶向药物治疗,并没有延缓肿瘤的生长。癌细胞扩散到他的大脑,医生宣布他只剩下几个月的时间了。

Vlad的妻子Elen的弟弟Jo是一名IT工程师,他偶然在网络上看到一篇学术论文。这篇文章报道了在中国进行的一项小型研究,一种实验性的免疫疗法使一名85岁的肺癌患者产生“快速而显著的肿瘤消退”。这是一个只有1名患者参与的非常早期的临床研究。

随着互联网的普及,医学知识已经从科研机构和学术期刊的孤岛中释放出来。人们可以方便地查阅信息,能跟医生查到一样的信息。医学文献里充满了令人难以置信的案例,用药后肿瘤突然萎缩,终末期疾病奇迹般地逆转。

除了查阅资料参与自我疾病的治疗过程,现在全球还有无数的在线社区,患者间可以互相交流和分享治疗心得。一些罕见病的患者团体甚至开始资助关于自己所患疾病的学术研究和药物开发。

自制的多肽疫苗

2015年3月,挪威的Dyame女士被诊断为IV期肺癌,年仅30岁。她的丈夫Lars Sorass的弟弟是一名医生,他通过互联网全球搜索有希望的治疗信息,最后联系上一名德国教授,他正在进行一个名为“个体化多肽疫苗(personalized peptide vaccine)”的研究项目。Dyame女士定期去德国进行多肽疫苗注射。经过治疗,Dyame女士目前病情稳定。她的家人在Facebook上记录了整个治疗过程,最终吸引了一批患相同疾病的患者。

Elen和Jo就是在患者社区里看到了Dyame女士的案例,从而对多肽疫苗产生信心。他们想要走Dyame女士的这条路。

无独有偶,今年7月份,《自然》杂志发表了两篇关于“个体化癌症疫苗”的重磅研究成果。其中一篇来自德国缅因兹大学Ugur Sahin教授的团队。针对不同肿瘤患者的突变,研究人员为他们分别定制了个体化癌症疫苗,在黑色素瘤患者的临床试验中大获成功!13位患者接受疫苗后,8人肿瘤完全消失并且23个月内没有复发,其他5名患者接种疫苗时肿瘤已经扩散,当中2人出现肿瘤缩小,其中1人接受PD-1抗体药物后肿瘤完全缓解。

Elen和Jo给免疫疗法的研究人员写信,得到的建议是文献中提到的多肽疫苗可能对Vlad的癌症有效,而且与他的HLA类型也匹配。HLA是一种基因型,对免疫细胞识别和攻击肿瘤十分重要。




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