液体活检有多重要?2017年要做什么?



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2016年6月FDA批准了首个EGFR液体活检技术,推进了肺癌精准医疗的进程,也进一步推进了液体活检的商业化。根BCC分析,2020年“液态活检”市场值将达220亿美元,中国也预测会有200亿人民币的市场。

液体活检对科研界和企业界都有着很大的吸引力。近日,纪念癌症研究所(Memorial Cancer Institute)医学主任、医学博士 Luis E. Raez在接受采访时以肺癌为例分享了自己对液体活检的一些看法。那么,液体活检到底有多重要呢?未来会面临哪些挑战呢?

液体活检到底有多重要?

液体活检有多重要?2017年要做什么?


Luis E. Raez, MD

目前肺癌的治疗大多数基于标靶,因而研究者们的目标是确定肿瘤的靶点。活检在这个过程中非常重要,但是组织活检并不那么简单,它的侵入性会给人带来伤害。基于血液或尿液的液体活检却不同。在获取相同信息的情况下,液体活检除了具有无创性之外,还具有快速、简便等优势,同时还能避免组织活检样本量缺乏的困扰;另外,研究人员还能通过液体活检来连续性监测疾病。

目前医生只能通过CT或PET扫描来判断患者治疗的效应,通过肿瘤尺寸大小来预测患者病情的好转情况。Raez表示,液体活检使得医生可以通过血液中肿瘤的含量来监测治疗效果。简单的说,如果治疗成功了,血液中的肿瘤含量就会减少,如果治疗无效,那么血液中的肿瘤含量就会越来越多。

对于病人而言,液体活检可以使他们暴露在较少的辐射中,例如CT或PET扫描会带来大量的辐射,而液体活检能让患者避免这种辐射,使得研究人员能够在伤害最小的情况下追踪肿瘤。

Raez表示,如今液体活检技术已获得FDA批准,进入了商业化阶段,医生可以使用这项技术。在血液或尿液中寻找基因突变,这些突变信息或许能让患者避免具有伤害的疗法,取而代之的是更有效的疗法,这也是肿瘤学家为何不断地研究液体活检的原因。

接下来液体活检要做什么?

随着技术的发展,针对标志物的靶向疗法和免疫疗法给癌症治疗带来了变革。Raez认为,寻找更多的靶点和克服肿瘤耐药性是接下来所面临的挑战。

Raez说道,“过去我们只能通过化疗来控制癌症,但这种方法会让患者掉头发,并且有肾脏损伤等副作用。如今靶向疗法可以避免这些危害的发生。但首先我们要确定具体的肿瘤和标志物。对于肺癌,目前我们有5种药物来针对5种靶标。如果标志物是EGFR,我们有3种药物来对付它。这种方法就是以最小的毒性实现杀死肿瘤的目的,它是一种科学的方法。”

Raez表示,如今只有20%的患者能够接受靶向治疗,他希望未来能够将治疗方案从20%扩展至100%,因而接下来的目标是寻找剩下80%的靶标。

尽管靶向治疗给患者带来了很大的福音,但这些疗法的成功率也达不到100%。Raez说,“肿瘤十分狡猾。对于一些患者,我们可以用靶向药物来治疗。但接受治疗一年后,虽然杀死了很多肿瘤,但是肿瘤也学会了如何抵抗。于是我们又进行第二次靶向治疗,一年后肿瘤再次出现耐药性,这也是我们目前无法解答的疑问。不过在治疗过程中,我们达到了延长寿命的目标。接下来我们必须克服肿瘤的不耐受性。”

液体活检给癌症治疗带来变革

近年来,液体活检的研究热度不断攀升,成果也越来越显著,尤其在肿瘤耐药性领域。液体活检会给癌症治疗带来哪些变革?我们一起来看看2016年的一些研究结果吧。

英国癌症研究中心曼彻斯特理工学院的科学家在《Cancer Discovery》杂志上揭示,血液测试可以为晚期黑色素瘤皮肤癌患者的复发提供早期预警。他们对来自214名黑色素瘤晚期患者的364个样本进行了分析。通过全外显子组测序(WES)以及有针对性的对ctDNA检测,可以监测患者对特定药物治疗的响应情况,以及揭示产生耐药的基因突变。

斯坦福大学医学院的研究人员在《 Science Translational Medicine》杂志中表示,对淋巴瘤患者血液ctDNA进行测序,可以准确地确定癌症亚型以及引起耐药性的突变位点,这有助于揭示哪些患者有可能被成功治疗,哪些患者的预后较差,从而有助于实现癌症的个性化治疗。




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