世界首富贝索斯投资生物科技公司,主攻细胞“



据多家媒体报道,近日,美国硅谷一家新锐企业Altos Labs近期得到世界首富贝索斯等亿万富翁的投资,而这家公司的主攻课题就是抗衰老以及人类生命的延展

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Altos Labs于今年4月成立,计划在加利福尼亚、英国和日本建立研究所。目前,该公司不仅获得了世界首富贝索斯、俄罗斯顶级富豪米尔纳等至少2.7亿美元的投资,还招募了诺奖得主山中伸弥、甲基化生理年龄时钟之父Steve Horvath、获得了Lasker奖的Peter Walter、衰老细胞研究领域领军人物Manuel Serrano、因不顾伦理规范制造出人猴混合胚胎而毁誉参半的Juan Carlos Izpisúa Belmonte等重磅科学家。

可以说,Altos Labs甫一成立,就成为了抗衰老界的明星公司,大有一副人类正式向“衰老”宣战的架势。

据了解,Altos Labs将主要专注于一种称为生物重编程的技术,这项技术是通过诱导表达一系列叫做“山中因子”的蛋白,让动物体内的正常细胞“时光倒流”,直接变回干细胞状态。

科学家山中伸弥(Shinya Yamanaka)因在老鼠身上展示了这项技术而获得了2012年的联合诺贝尔奖。他加入Alto Labs后,将担任其科学顾问委员会主席。

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四个山中因子可以将特定的成熟细胞重新编程为诱导多功能干细胞

在过去数年间,Manuel Serrano、Juan Carlos Izpisúa Belmonte等科学家均使用这种技术在小鼠身上进行抗衰实验,将小鼠的衰老细胞恢复至初始状态,不同程度地延长了小鼠的寿命。但因为难以精准控制重编程技术,一些小鼠也长出了肿瘤。

目前的生物重编程技术俨然是一个双面人,一面是诱人的返老还童,一面是可怕的肿瘤。即使如此,该类实验也证明了,活体动物的衰老可以被逆转。山中伸弥曾在一封电子邮件中表示:“尽管还有许多问题需要解决,但这项技术本身潜力巨大。”

“抗衰教父”David Sinclair也表示了对生物重编程技术的肯定。他说:“除此以外,你还能用什么方法逆转衰老?”

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但业界内也存有争论,因为这项尚处于实验阶段的研究项目既存在实验风险、也存在伦理风险。特别是有太多投资涌入生物重编程领域之后,也有人质疑这样是否能加速技术发展。

瑞士洛桑大学教授Alejandro Ocampo就直言这个领域出现了炒作,他担心一些投资人的步子迈得太大了。“我不知道我们是否需要5-8家生物重编程公司。目前发表的相关论文才有多少?也就和公司数量差不多。”

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不过很显然,科学家们的争论无法阻止富豪们想变年轻的心。一直以来,世界首富贝索斯都非常关注抗衰老研究,而且这也不是他第一次投资抗衰老技术公司。在2018年,贝索斯就投资了Unity Technologies,这也是一家旨在开发抗衰老疗法的生物技术公司。可以看出,贝索斯已经在考虑衰老的问题。

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贝索斯

在给亚马逊股东的最后一封信中,贝索斯引用了生物学家理查德·道金斯(Richard Dawkins)的书中关于死亡和腐烂的一句话:“延缓死亡是一件你必须努力去做的事情......如果生物不积极地阻止死亡,它们最终会与周围环境融为一体,不再以独立存在的形式存在,这就是死亡的过程。”在发表股东信后,贝索斯于7月卸任亚马逊CEO一职。

贝索斯在信中引用这段话,本意是说国家、公司和个人必须都努力保持独特、创新和活力才能生存下去,但放在Altos成立上也同样适用。




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