科学家首次在太阳系外发现有水的行星 体积是地



据英国媒体9月12日报道,最新一期《自然·天文学》(Nature Astronomy)杂志刊发论文,科学家首次在太阳系外发现有水的行星,这是寻找太阳系外宜居地球的一次重大突破。

据《每日邮报》报道,伦敦大学学院(University College London)的科学家在论文中介绍,这颗“超级地球”编号为K2-18b,距离地球110光年,体积是地球的两倍,质量是地球的八倍,围绕编号为K2-18的恒星旋转。由于这个“超级地球”距离其“太阳”更近,因此公转一周的时间比地球更短,它的一年只有33天。

科学家首次在太阳系外发现有水的行星 体积是地

英国科学家撰文介绍了这个“超级地球”的基本情况。

然而令科学家特别振奋的是,科学家发现这个“超级地球”上竟然有水,并且有大气,表面温度也适合生命存在。

据悉,这颗地外行星是由美国宇航局的开普勒宇宙飞船(Kepler spacecraft)于2015年发现的,但英国科学家通过分析数据,发现了有关这个“超级地球”前所未有的崭新细节。

开普勒宇宙飞船装载的仪器目前只能探测到一些基础数据,如距离、质量和表面温度等,但伦敦大学学院研发的高端设备通过分析哈勃太空望远镜(Hubble Space Telescope)传回的数据,发现了这个“超级地球”上竟然有水蒸汽。

科学家首次在太阳系外发现有水的行星 体积是地

编号为K2-18b的“超级地球”是目前所知的太阳系外唯一有合适温度、大气和水的行星。

论文作者之一安捷罗斯·兹亚拉斯(Angelos Tsiaras)博士说:“这是目前所知的太阳系外唯一有合适温度、大气和水的行星。”

大气层中有水蒸汽意味着这颗行星是有大量水分存在的岩石星球或冰冻星球。此前发现的大多数地外行星是巨大的气体星球,如木星和海王星。

“K2-18b当然不是第二个地球,” 兹亚拉斯博士说,“因为这个行星更大,大气成分跟地球也不一样。它围绕一个跟太阳完全不同的恒星旋转,看起来真不像地球。”

兹亚拉斯博士表示,寻找宜居地外行星固然令人兴奋,不过现在的地球就是我们唯一的家园。

据悉,尽管K2-18b处于其太阳系中的宜居地带,但科学家暂时无法确定这个“超级地球”上是否有生命存在。

同时,科学家暂时不知道其地表含水量是多少,可能只有0.01%,也可能高达50%。我们的地球表面71%覆盖着水。

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计划于2021年3月发射升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜。

兹亚拉斯博士表示,计划于2021年3月发射升空的詹姆斯·韦伯太空望远镜(James Webb Space Telescope)装载了更多高端仪器设备,将会揭开这个“超级地球”更多的秘密。

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